Le mot maringouin vient du tupi-guarani, une famille de langues en usage sur les côtes du Brésil au début du XVIe siècle ? C’est par l’entremise de marins normands participant à l’époque à des expéditions commerciales dans cette région que le mot mbarigui, devenu maringouin en français, s’est répandu dans les colonies françaises, dont la Nouvelle-France, la Louisiane, les Antilles et l’île de la Réunion.